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L’univers se développe plus rapidement que prévu, confirme la NASA

par TopSante 421 views0

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La Nasa a confirmé que l’univers se développait considérablement plus rapidement que prévu.

Le télescope spatial Hubble de l’Agence spatiale montre qu’il croît environ 9% plus vite que prévu, d’après la trajectoire qu’il avait commencée peu de temps après le Big Bang, selon les astronomes.

Bien qu’une telle divergence ait déjà été suggérée, les nouvelles mesures réduisent le risque et donc il s’agisse d’une erreur à un sur 100 000 seulement.

Une telle confirmation pourrait obliger les astronomes à trouver de nouvelles théories de la physique pour expliquer le comportement étrange de l’univers.

«Cette différence de croissance a maintenant atteint un point impossible à considérer comme un coup de chance. Nous nous attendions pas à ça », déclare Adam Riess, professeur de physique et d’astronomie à l’Université Johns Hopkins de Bloomberg, lauréat du prix Nobel et chef de file du projet.

La vitesse d’expansion de l’univers, appelée constante de Hubble, est un élément fondamental de la physique et de notre compréhension de l’univers. Mais il a été observé à plusieurs reprises que son comportement était inattendu – plus les astronomes le découvraient, plus il semblait erroné – d’une manière qui a forcé les scientifiques à se demander si nos suppositions à ce sujet étaient fausses.
La nouvelle étude confirme cette spéculation et nécessite des travaux supplémentaires pour expliquer comment l’univers se développe.

Les recherches ont permis au professeur Riess et à son équipe d’analyser la lumière de 70 étoiles dans une galaxie proche de la nôtre, connue sous le nom de Grand nuage de Magellan, en utilisant une nouvelle méthode leur permettant de capturer rapidement les étoiles. Les étoiles observées sont appelées variables céphéides et changent de luminosité de façon prévisible, ce qui leur permet de mesurer des distances intergalactiques.

La nouvelle méthode a permis aux chercheurs de mesurer beaucoup plus rapidement ces étoiles. Normalement, Hubble ne peut regarder qu’une seule étoile à chaque fois qu’il prend l’une de ses orbites de 90 minutes autour de la Terre, mais la nouvelle méthode lui a permis d’en voir des dizaines à la même heure.

À l’aide de ces données, les chercheurs ont pu confirmer notre compréhension de «l’échelle de distance cosmique», ce qui nous permet de déterminer les distances dans tout l’univers. Et ils ont pu utiliser ces informations pour calculer la constante de Hubble et voir à quelle vitesse le cosmos se développait.

Plus la compréhension était précise, plus il était clair que la vitesse n’était pas conforme à ce à quoi ils s’attendaient. Les scientifiques ont prédit la constante de Hubble à partir des données du satellite Planck de l’Agence spatiale européenne, qui permet d’observer les conditions de l’univers à ses débuts, 380 000 ans seulement après sa création.

Les deux chiffres ne correspondaient pas. Cela a amené les scientifiques à penser qu’il leur manquait quelque chose dans leur compréhension de la manière dont l’univers de départ et celui d’aujourd’hui correspondaient.

« Ce ne sont pas seulement deux expériences en désaccord », a expliqué Riess. «Nous mesurons quelque chose de fondamentalement différent. L’un est une mesure de la vitesse à laquelle l’univers est en expansion aujourd’hui, comme nous le voyons. L’autre est une prédiction basée sur la physique du premier univers et sur des mesures de la vitesse à laquelle il devrait se développer.

« Si ces valeurs ne concordent pas, il devient très probable que nous manquions quelque chose dans le modèle cosmologique qui relie les deux époques. »

Le professeur Riess et son équipe ne sont pas en mesure de dire pourquoi une telle différence existe. Ils espèrent travailler pour l’affiner encore plus, en leur permettant de se débarrasser de toute incertitude à propos de la constante de Hubble.




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