Les chiens peuvent soulager les symptômes de la dépression

par TopSante 134 views0

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Le vieil adage selon lequel un chien est le meilleur ami de l’homme peut sembler banal, mais de nouvelles recherches révèlent une part de cette vérité, du moins en ce qui concerne la santé mentale d’une personne.

Selon une étude publiée dans le Journal of Psychiatric Research, l’adoption d’un animal de compagnie pourrait offrir un répit aux personnes souffrant de dépression grave présentant un faible taux de rémission et ne pouvant pas être facilement traitées avec des antidépresseurs ou une psychothérapie.

Deux chercheurs portugais ont recruté 80 participants atteints de ce type de dépression, connu sous le nom de «trouble dépressif majeur résistant au traitement», et ont découvert qu’adopter un animal de compagnie «renforçait» les effets des antidépresseurs pour une partie significative de leurs volontaires.
Jorge Mota Pereira et Daniela Fonte de la Clínica Médico-Psiquiátrica ont invité tous les participants à adopter un animal de compagnie dans le cadre de l’étude; 33 ont accepté de le faire, avec 20 personnes choisissant des chiens et sept choisissant des chats.

Leurs symptômes de dépression ont été évalués sur une période de 12 semaines, avec des examens de contrôle effectués à quatre et huit semaines.

À la fin de l’étude, Pereira et Fonte ont découvert que plus du tiers des enfants ayant adopté un animal de compagnie avaient amélioré leurs scores sur l’échelle de dépression de Hamilton et sur l’échelle globale d’évaluation du fonctionnement, au point que leurs symptômes pouvaient être considérés comme mineurs.

Les chercheurs basés à Porto ont conclu que les résultats montrent que les animaux domestiques pourraient être utilisés comme «adjuvant efficace» aux traitements classiques de la dépression, ajoutant que ceux qui s’occupent d’un animal développent «une forte affinité et une camaraderie qui contribuent fortement à la santé mentale».

Dans un article de blog du British Psychological Society Research Digest, l’écrivain Christian Jarrett souligne que l’étude dépendait de la volonté d’une personne d’adopter un animal de compagnie, au lieu d’attribuer au hasard la propriété de cet animal à certains volontaires, ce qui pourrait fausser les résultats.

«Ainsi, bien que les adoptants et les contrôles aient été appariés pour les symptômes de dépression de base, il peut y avoir d’autres différences entre eux», écrit-il.

«Par exemple, les personnalités ou la situation sociale et financière des adoptants d’animaux domestiques ont peut-être contribué à leur volonté d’adopter un animal domestique et à leur taux de rémission plus élevé (ce qui laisse penser que l’adoption de l’animal lui-même n’est pas le principal ‘dans leur récupération).

« Des recherches futures mieux contrôlées pourraient bien permettre de démêler ces possibilités. »




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